Energia pulita

L'idrogeno (H2) è una delle fonti più importanti di energia pulita. Nella transizione verso un futuro più sostenibile, il numero di impianti di produzione e distribuzione dell'idrogeno è attualmente in crescita. L'idrogeno di per sé non è tossico, ma pone specifici rischi per la sicurezza degli impianti e per le infrastrutture coinvolte nella sua produzione, distribuzione o utilizzo.

Aspetti di sicurezza relativi all'idrogeno

I rischi posti dall'idrogeno non sono diversi o più gravi rispetto a quelli relativi ad altri gas. Essi si verificano laddove le persone svolgono mansioni lungo la catena di valore dell'idrogeno, dalla produzione all'impiego. Sebbene le varie applicazioni possano presentare sfide specifiche, la sicurezza degli impianti è un aspetto che le accomuna tutte. Nei progetti devono essere esaminati diversi fattori di rischio,

 

Come ottengo l'autorizzazione antincendio in presenza di idrogeno?

Esplosione

A differenza degli esplosivi veri e propri, l'idrogeno puro non può esplodere. Il rischio esiste quando entra in contatto con l'aria. Un'esplosione causata da idrogeno può avere luogo solo in presenza di ossigeno. Ma in caso di fuga, anche una scintilla di elettricità statica sugli indumenti sarebbe sufficiente a provocare un'esplosione.

Fiamma invisibile

L'idrogeno brucia con una fiamma molto pallida, invisibile alla luce del giorno. Emettendo scarse radiazioni infrarosse che gli esseri umani percepiscono come calore, non ha un effetto riscaldante. Una fiamma di idrogeno emette tuttavia una notevole quantità di radiazione ultravioletta. Sono quindi necessari speciali rilevatori UV per avvisare della presenza di fiamme di idrogeno.

Distanze di separazione

Quando l'idrogeno brucia, una delle misure più importati risulta essere la distanza si separazione da materiali combustibili, confini di proprietà e generalmente altri bersagli sensibili. Le normative internazionali, supportate da analisi approfondite consentono di individuarle nel modo miglio e meno impattante.

Perdite

A causa delle sue piccole molecole e della sua bassa viscosità, l'idrogeno può fuoriuscire da tubature e altre strutture più facilmente rispetto ai gas più densi. Infatti, quando fuoriesce da un tubo a una pressione sufficientemente alta, l'idrogeno può persino auto-incendiarsi. Oltre a progettare le condutture secondo specifiche che le rendano adatte all'idrogeno, è fondamentale effettuare ispezioni regolari per individuare eventuali punti di perdita nei giunti e lungo le condutture. I rilevatori di perdite fissi aggiungono un altro livello di protezione.

Permeazione

L'idrogeno può facilmente permeare i materiali e in alcuni casi renderli più fragili. Per questo motivo, i serbatoi di stoccaggio sono tipicamente costruiti in acciaio inossidabile e materiali compositi.

Allarmi CO

I sensori di monossido di carbonio (CO) presentano una sensibilità incrociata all'idrogeno. Se utilizzati in prossimità di una possibile esposizione all'idrogeno, i sensori di CO dovrebbero essere compensati per l'idrogeno in modo da ridurre al minimo la sensibilità incrociata e i falsi allarmi.

Sacche di gas

Come l'ammoniaca e il metano, l'idrogeno è meno denso dell'aria e una fuoriuscita può formare sacche di gas sotto i soffitti interni. La presenza di idrogeno non sarà percepita a livello del suolo, anche quando si accumulano sotto il soffitto quantità pericolose. Quando idrogeno e metano si mescolano, l'idrogeno può formare sacche di gas sopra il metano. I rilevatori di idrogeno sono quindi normalmente collocati in alto, con i rilevatori di metano a un livello inferiore.

Inodore e incolore

L'idrogeno è inodore e incolore, quindi non è percepibile dagli esseri umani. Con il metano, questo problema è mitigato dall'aggiunta di additivi odoranti, e sono in corso ricerche per determinare se questo sarà possibile anche con l'idrogeno. È essenziale quindi disporre di rilevatori di gas e di perdite.

L'intervento dell'Ing. Laura Gentili all'Hydrogen Expo 2022

I colori dell'idrogeno

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